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羽子板・破魔弓の由来

羽子板・破魔弓の由来

赤ちゃんが、はじめて迎えるお正月のことを「初正月(はつしょうがつ)」と言います。祖父母や親戚の方たちはそのお祝いとして、女の子には「羽子板」、男の子には「破魔矢(はまや)・破魔弓(はまゆみ)」を贈ると言うのが昔ながらの風習です。

どうして、初正月に羽子板や破魔弓が送られるようになったのでしょうか?

羽子板と破魔弓の由来をご紹介します。

 

羽子板の由来

 羽付きの羽根の飛ぶ様がトンボに似ていることから、蚊が病気を仲介することを認識していた昔の人々は、羽根をトンボに見立てました。そのことから蚊はトンボを恐れ、ひいては子供が蚊に刺されないという厄除けのまじないとして、正月に羽根突きを行っていました。
 また羽根突きの玉には、板で突いたときの音が良いということから「ムクロジ」という木の、黒くて固い種子が用いられています。「ムクロジ」は「無患子」と書き「子供が患わ無い」ようにとの意味が含まれています。
 江戸時代には羽根つきの板に、現在の原形ともいえる歌舞伎役者の舞台姿を押絵で仕上げて取り付けた飾り羽子板が登場し、人気は高まり、急速に普及していきました。
 昭和期に入ると美人画が多く描かれるようになり、衣装もあでやかに、華やかになっていきました。また、ケース入りの羽子板が登場し、女児の初正月の飾り物として広く用いられるようになりました。

 このように羽子板は正月の羽根つきの遊び道具、贈り物、飾り物という用途に加えて、女児の初正月を祝い、邪気をはね除け美しく無事成長することを願うための大切な飾りとなっています。

 

 

破魔弓の由来

 弓には武勇を表し、さらに邪気をはらい、目に見えない精霊を退散させる力あるものという意味と、人間には知ることのできない方向と距離を判定する占いの用具としての意味があります。
 したがって神社などでは平安のころから、魔よけの意味での破魔弓神事や、年占い神事が行われていました。「はま」は弓矢で射る的、もしくは的射の競技を意味する語で、のちに「破魔」の字をあて、魔を射る矢と解されるようになりました。
 これらの神事が一般の人々の間に広まり、現在のように装飾品として飾られるようになったのは鎌倉時代からだといわれています。そのころから、特に城下町を中心に武家や町人の間に、男児の初正月の祝いに破魔弓を贈る習慣が生まれました。
 江戸時代に入ると破魔弓は、飾り物・贈り物として盛んとなり、正月飾りの代名詞としての地位を確立しました。
 その気持ちは今も変わらず受け継がれ、男児の初正月には、雄雄しく、力強く、健やかに育てとの願いをこめて破魔弓は飾られています。